In de naam van de vader

De stelling 'Twintig weken zwangerschapsverlof zal zorgen voor een plafond in dubbel glas' gaat echt niet op. Dat maakte ik ook duidelijk in mijn reactie op Vlaams CD&V-parlementslid Griet Coppé. Zij schreef afgelopen woensdag in de opiniepagina’s van De Standaard dat 'twintig weken 'out' de carrièreplanning van jonge moeders niet gemakkelijker zal maken'. Dreigende taal voor een gezinspartij, maar vooral incorrect. Wie immers even naar de cijfers in Scandinavië kijkt kan niet anders dan vaststellen dat de werkzaamheidsgraad bij vrouwen hoger ligt én dat het zwangerschapsverlof langer duurt. In België werkt 61,7 procent van de vrouwen en duurt het huidige zwangerschapsverlof 15 weken. In Zweden is het 48 weken en werkt 70,2 procent van de vrouwen. Hetzelfde fenomeen vind je in Denemarken, Noorwegen en IJsland: 40 tot 54 weken zwangerschapsverlof, een werkzaamheidsgraad tussen de 73 en 76,5 procent. Een pak hoger dan het Europees gemiddelde, een pak hoger dan dat in België. 

Ernstiger dan deze cijferdiscussie vind ik de feitelijke inconsequentie die uit de basisstelling van het stuk blijkt. Mevrouw Coppé pleit 'In de naam van de vader' voor een betere verdeling van het zwangerschapsverlof tussen vader en moeder en verwijst daarbij naar het Zweedse systeem waar beide ouders 48 weken kunnen opnemen. Erg vreemd is het dan vast te stellen dat de CD&V-collega's in het Europees Parlement tégen het vaderschapsverlof van twee weken hebben gestemd. Waar staat CD&V nu eigenlijk? Moet het meer zijn of minder? En als het dan meer mag zijn, waarom zeggen diezelfde Europarlementsleden dan dat een verhoging onbetaalbaar is? Dat de CD&V-politica voor het gemak even vergeet dat er ook een steeds groter wordende groep alleenstaande ouders is die een goede Europese regelgeving verdient kunnen we nog als een ideologisch verschil interpreteren, maar we hopen toch dat de partij snel zal uitmaken wat haar standpunt precies is. Op 6 december buigt voorzitter België zich al over het voorstel van het parlement. Ik kan alleen maar hopen dat de verwarring tegen dan is opgeheven.